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    El líder Pagenaud da un golpe de autoridad al sumar su segunda victoria seguida

    Birmingham (Alabama, EE.UU.), 24 abr (EFE).- El francés Simon Pagenaud firmó hoy en Birmingham su sexta victoria en la IndyCar y la segunda seguida tras la del domingo pasado en Long Beach que lo afirma como líder de la temporada mientras el colombiano Juan Pablo Montoya, que partió desde el puesto veintiuno terminó quinto.

    El líder Pagenaud da un golpe de autoridad al sumar su segunda victoria seguida

    En la imagen, el colombiano Juan Pablo Montoya (d), quien partió desde el puesto veintiuno y terminó quinto. EFE/Archivo

    Birmingham (Alabama, EE.UU.), 24 abr (EFE).- El francés Simon Pagenaud firmó hoy en Birmingham su sexta victoria en la IndyCar y la segunda seguida tras la del domingo pasado en Long Beach que lo afirma como líder de la temporada mientras el colombiano Juan Pablo Montoya, que partió desde el puesto veintiuno terminó quinto.

    “Está saliendo todo bien. Estoy teniendo gran momento con el equipo”, declaró Pagenaud, nacido hace 31 años en Poitiers, poco después de cruzar solitario la meta el circuito de Barber Motorsports Park, en Alabama.

    El piloto de Peske eludió con destreza sobre el final una sutil embestida de Graham Rahal en la curva 7 del circuito y extendió su espectacular comienzo de temporada al terminar entre los dos primeros en las cuatro carreras de las dieciséis que componen el calendario.

    Los coches se tocaron y el francés debió salir del camino, mientras que Rahal perdía por rotura parte del alerón delantero, lo que minó la tracción.

    Rahal debió conformarse con el segundo puesto pues su vehículo quedó con lo justo al perder tracción.

    Y sobre el final Josef Newgarden se apoderó del último escalón del podio que parecía tener seguro Bill Power.

    Montoya hizo hoy gala de un gran poder de recuperación y terminó en el quinto puesto, suficiente para conservar su tercer puesto en la clasificación general con 136 puntos, 52 menos que los 188 del líder Pagenaud.

    “El equipo trabajó fuerte esta mañana para hacer los cambios que necesitábamos. Al final, fue un balance interesante. Me divertí mucho, pasé muchos autos. Me gustó eso y creo que a la gente también”, dijo un sonriente Montoya al término de la carrera en Birmingham.

    El desempeño del piloto bogotano y su resultado final cambiaron un panorama que en comienzo parecía oscuro pues por primera vez en 25 carreras, y por segunda ocasión desde su regreso a las pistas de IndyCar, el colombiano había tomado la salida fuera de los primeros veinte competidores.

    El Barber Motorsports Park no había sido hasta hoy una de sus mejores pistas en el calendario. Hasta el punto de que había terminado fuera de la lista de los diez primeros.

    El campeón de 2015, Scott Dixon, tuvo un discreto desempeño y terminó décimo puesto, pero conservó el segundo en la clasificación general, con 140 puntos, aunque Montoya lo sigue a cuatro.

    La quinta etapa se cumplirá el 14 de mayo en Indianápolis.

    El calendario de la presente temporada, que está compuesto de 16 carreras, comenzó el 13 de marzo en San Petersburgo, avanzó el 2 de abril en Phoenix y culminará el 18 de septiembre en Sonoma.

    - Clasificaciones de la cuarta etapa

    .1. Simón Pagenaud Líder

    .2. Graham Rahal a 13.74

    .3. Josef Newgarden a 15.80

    .4. Bill Power a 16.73

    .5. Juan Pablo Montoya a 21.11

    .6. James Hinchcliffe a 23.62

    .7. Helio Castroneves a 25.53

    .8. Tony Kanaan a 27.90

    .9. Charlie Kimball a 31.87

    10. Scott Dixon a 39.06

    - Clasificación de pilotos:

    .1. Simon Pagenaud 188 puntos

    .2. Scott Dixon 140

    .3. Juan Pablo Montoya 136

    .4. Helio Castroneves 118

    .5. Tony Kanaan 106

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