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    Ford triplica su flota de vehículos autónomos

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    Por Enrique Kogan (@autos_enrique)

     

    Ford está triplicando su flota de vehículos totalmente autónomos con más Fusion Hybrid; utilizará una tecnología de sensores de nueva generación a medida que la empresa acelera aún más sus planes de desarrollo de vehículos autónomos.

    Este año, Ford añadirá 20 vehículos autónomos Fusion Hybrid, llevando la flota autónoma de la compañía a unos 30 vehículos que se someten a pruebas en las carreteras de California.

    “El uso de la tecnología más avanzada y la expansión de nuestra flota de prueba son señales claras de nuestro compromiso de hacer que los vehículos autónomos estén disponibles para millones de personas”, dijo Raj Nair, vicepresidente ejecutivo de Desarrollo Global de Productos de Ford.

    “Con más vehículos autónomos en la carretera, estamos acelerando el desarrollo de algoritmos de software que sirven para hacer que nuestros vehículos sean aún más inteligentes”, añadió.

    Basándose en más de una década de investigación de vehículos autónomos de Ford, esta expansión es un elemento clave de “Ford Smart Mobility”, el plan para llevar a Ford al siguiente nivel en conectividad, movilidad, vehículos autónomos, experiencia del cliente, además de datos y análisis.

    Los vehículos más nuevos están en la plataforma de desarrollo de vehículos autónomos de tercera generación de Ford, fabricados con sedanes Fusion Hybrid, similar a la plataforma de segunda generación.

    Ford anunció recientemente que sus automóviles totalmente autónomos saldrán a las calles de California este año. La compañía ya pone a prueba los vehículos autónomos en sus terrenos de prueba, así como en la vía pública en Michigan.

    La automotriz fue el primer fabricante en probar un vehículo completamente autónomo en MCity, un entorno urbano simulando el mundo real a escala en la Universidad de Michigan.

    Ford está utilizando los nuevos sensores “LiDAR” de Velodyne con tamaño y forma similar a un disco de hockey en su plataforma de vehículo autónomo de tercera generación.

    Los sensores Solid-State Hybrid Ultra PUCK Auto cuentan con un alcance de 200 metros, haciéndolos los primeros sensores LiDAR específicos para autos capaz de manejar diferentes escenarios de conducción.

    El diseño liviano significa que Ford puede reducir la cantidad de sensores LiDAR de cuatro a dos en los nuevos vehículos autónomos Fusion Hybrid, y obtener la mayor cantidad de datos útiles.

    “La adición de la última generación de computadoras y sensores, incluyendo los sensores más pequeños y asequibles Solid-State Hybrid Ultra PUCK Auto, ayudan a traer a Ford cada vez más cerca de tener un vehículo completamente autónomo listo para la producción”, dijo Jim McBride, líder técnico de los vehículos autónomos de Ford.

    La tercera generación de sedanes autónomos Fusion Hybrid tendrá características adicionales y duplicará el cableado para la potencia, la dirección y los frenos. Estas características complementarias actuarán como copias de seguridad, si es necesario.

    Ford ha estado utilizando sensores Velodyne LiDAR durante más o menos una década; se trata de una innovación que ha cambiado significativamente el panorama del vehículo autónomo.

    LiDAR emite pulsaciones cortas de luz láser para escanear precisamente el entorno millones de veces por segundo y determinar la distancia a los objetos, permitiendo al vehículo crear una imagen 3D real y de alta definición de lo que esté a su alrededor.

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