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    Mercedes quiere pisar fuerte con su nuevo GLS

    2017 Mercedes-Benz GLS

    Por Enrique Kogan (@autos_enrique)

     

    Mercedes Benz le dio una lavada de cara y una actualización de mitad de ciclo a su mayor SUV, con un interior más refinado, nuevos metales y un nuevo nombre, el GLS, uno DE los vehículos favoritos de los compradores en el segmento de los SUVs de lujo.

    El GLS impresiona con su alta tecnología, sus cómodas siete plazas que se ajustan realmente a siete adultos, y una sensación de refinamiento difícil de igualar en un SUV.

    El fabricante de automóviles de lujo alemán espera traer nueva vida a su línea de SUVs de tamaño completo con un GLS moderno que incluye un nuevo panel frontal y trasero con nuevos instrumentos, y detalles como rieles cromados en el techo y luces traseras LED.

    En el exterior, la actualización incluye nueva chapa por delante de la columna A y un nuevo parachoques trasero. La nueva parte delantera se ve más deportiva que la del modelo anterior, y la versión AMG entra en un nivel superior de refinamiento.

    El GLS450 trae un motor V6 de 3.0 litros doble turbo que produce 362 caballos de fuerza (hp) y 369 libras-pie de torque. El GLS550 viene con un V8 doble turbo y 449 caballos de fuerza, y el GLS63 AMG trae el mismo motor V8 doble turbo pero trabajado a 577 hp.

    Hay una versión con un turbodiesel V6 para el GLS350d, con 255 caballos de fuerza y 455 libras-pie de torque.

    La única transmisión disponible en los modelos GLS no-AMG es la nueva 9G-Tronic de nueve velocidades automática. Los modelos AMG GLS63 siguen utilizando la Speedshift de siete velocidades automática de 7 G-tronic, que los hace mucho más deportivos.

    El GLS trae su sistema dinámico de selección de rendimiento: sport, cómodo, resbaladizo y uno opcional para off-road.

    En modo Sport, el GLS450 endurece la dirección, proporcionando una mayor capacidad de respuesta del acelerador, dejando caer la altura de la carrocería; es útil en el pavimento seco en condiciones cálidas.

    En modo resbaladizo la respuesta del acelerador ayuda más en el control de la tracción. En modo de comodidad bombea la suspensión de aire y el camino se hace más suave.

    El modo off-road lo he probado en la nieve y fuera de la carretera, funcionando de manera muy similar al modo resbaladizo, pero ofreciendo un poco más de control sobre el acelerador.

    En la montaña, a toda velocidad, cambié el modo a “resbaladizo” para afinar la respuesta del acelerador y tener el control de tracción suficiente para escalar la montaña. Respondió perfectamente.

    En carretera, el GLS se mantiene firme en las curvas y es bien dócil en las frenadas. La suspensión de aire controlada por computadora, Airmatic, lo mantiene con una conducción cómoda, aislada del ruido, pero sin sacrificar el placer de conducir.

    El GLS se puede pedir con muchísimas opciones de seguridad: control de crucero adaptado, control de la dirección, detección de puntos ciegos y asistencia de carril de mantenimiento, asistencia y advertencia de colisión con la ayuda de frenado autónomo, entre otras.

    Para mi entender, se maneja más como un sedán grande, a diferencia del Escalade, Infiniti QX80 y el Lexus LX, pero se siente más pequeño cuando uno está al volante.

    Mercedes se enfrenta a una dura batalla contra los otros SUVs de lujo para siete pasajeros con la tercera fila de asientos. Las ventas de la GL saliente, que es sustituida por la GLS, tuvieron un aumento de 7% en los once primeros meses del año, a 24 mil 858 unidades.

    Pero eso no es suficiente comparado con las ventas del 19% para el líder de la industria, el BMW X5, que vendió casi el doble de unidades que el GL hasta noviembre.

    El Audi Q7 y el Cadillac Escalade mantienen el ritmo de crecimiento del Mercedes GL, mientras que el Range Rover y el Infiniti QX80 reportaron ganancias de ventas de dos dígitos.

    Mercedes no ha anunciado el precio del GLS, pero el modelo saliente vino con un precio base de alrededor de 64 mil dólares. El fabricante de automóviles comenzó a tomar pedidos este mes, con entregas previstas para marzo.

     

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