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    Las razones para comprar un vehículo eléctrico

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    Por Enrique Kogan (@autos_enrique)

     

    Mientras la caída de los precios de la gasolina ha sido una bendición para las ventas de pick-ups y SUVs, está teniendo el efecto contrario en los modelos eléctricos y de propulsión híbrida.

    Según los informes, las ventas en el segmento de autos verdes se han reducido en un 17 por ciento en lo que va del año. Pero a pesar de que los fabricantes de automóviles han visto suavizadas sus expectativas de ventas, siguen siendo entusiastas en traer nuevos autos ecológicos al mercado.

    Por ejemplo, un rediseñado Nissan Leaf del 2016 contará con un mayor rango de 107 millas, mientras que el nuevo Chevrolet Volt podría entregar hasta 200 millas con una carga. Mientras tanto, Ford anunció que añadirá 13 nuevos vehículos eléctricos a su línea para el año 2020, que incluye un nuevo modelo eléctrico del Focus el año próximo.

    A pesar de que los vehículos eléctricos tienen muchas ventajas, el efecto de la baja de la gasolina les está quitando espacio en el mercado.

     

    Pero aquí hay muchas buenas razones para comprar y conducir un vehículo eléctrico:

    La electricidad es todavía más barata que la gasolina. Hablando de ahorrar dinero, los precios del gas pueden estar más bajos, pero en promedio los números siguen favoreciendo a los modelos eléctricos.

    El gobierno federal sigue ofreciendo calificar a los compradores de vehículos eléctricos con un crédito fiscal considerable que reduce efectivamente el costo de un nuevo modelo en casi 7 mil 500 dólares.

    Eso hace que, por ejemplo, un Chevrolet Spark EV (que se ofrece solo en California, Oregon y Maryland), con un precio base de 25 mil 120 dólares, cueste apenas 17 mil 620 luego de los incentivos.

    Un Nissan Leaf, el mejor EV de la industria, se vende en los 50 estados y comienza en 29 mil dólares para el 2016, o 21 mil 510 cuando se deduce el crédito fiscal (el modelo 2015 es además elegible para un reembolso de la fábrica de 3 mil 500 dólares). Eso es más barato que comprar un SUV subcompacto estos días.

    Asimismo, varios estados ofrecen incentivos financieros adicionales a los compradores de EV, algo que puede endulzar aún más la cosa.

    El líder en este sentido es Colorado, que otorga 6 mil dólares de crédito y trae el precio de la mencionada Nissan Leaf a solo 15 mil 510 dólares. Algunos estados permiten a los propietarios de EV ventajas adicionales.

    Una encuesta reciente de propietarios de EV en California arrojó que éstos han citado a los incentivos como su más importante motivación de compra, detrás del impacto ambiental y el ahorro en costos de combustible.

    Usted nunca tiene que parar para llenar el tanque gracias a la conexión eléctrica en su propio garaje. No solo ahorra tiempo y es más conveniente, pero produce ahorros inesperados al no realizar las usuales compras por impulso cuando llega a la gasolinera, como aperitivos y billetes de lotería.

    Los vehículos eléctricos requieren menos mantenimiento que los modelos convencionales, gracias a la utilización de un motor eléctrico en lugar de un motor de pistón y transmisión, y esto elimina más de dos docenas de componentes mecánicos que normalmente requieren servicio regular.

    Las visitas anuales de servicio de un propietario de un EV se limitan normalmente a la rotación de los neumáticos y la comprobación de las pastillas de freno y otros componentes.

    Las estaciones de carga públicas son cada vez más frecuentes. Según los últimos datos, en la actualidad hay más de 11 mil 570 estaciones de carga de EV públicas funcionando en los Estados Unidos.

    Por supuesto que son todavía relativamente raros en comparación con las estaciones de servicio, pero dependiendo de dónde viva usted encontrará estaciones de carga en los garajes en los aeropuertos, edificios de oficinas y hospitales, y en los estacionamientos de muchos minoristas, como Walgreens, que ofrece estaciones de carga en aproximadamente 400 de sus ubicaciones en todo el país.

    Salvo contratiempos o calamidades inesperadas en el camino, la Administración de Información de Energía de Estados Unidos predice que los precios de la gasolina, que actualmente tienen un promedio nacional de 2.02 dólares por galón, se elevarán a 2.36 el año que viene.

    Esto significa que los conductores que consiguen 20 mpg pagarán un adicional de 255 dólares durante un período de 12 meses, de acuerdo con la calculadora de costos de combustible de la EPA.

    Por todo lo dicho anteriormente, y si usted quiere ser uno de los que aporten su granito de arena para salvar al planeta del calentamiento global, ya es hora de empezar a pensar en un vehículo eléctrico. Usted mismo se lo agradecerá.